4차 산업혁명, 인공지능으로 신약개발 경쟁력 높인다
4차 산업혁명, 인공지능으로 신약개발 경쟁력 높인다
  • 강승지
  • 승인 2019.03.20 09:29
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제약바이오협회·보건산업진흥원, '인공지능 신약개발지원센터' 공동 설립…
박능후 장관 개소식 참석

제약기업이 신약개발을 하는 데 있어 인공지능(AI)을 활용할 수 있도록 돕는 '인공지능 신약개발지원센터'가 오는 20일 문을 연다.

보건복지부는 20일(오늘) 오후 4시, 박능후 장관이 한국제약바이오협회 1층에 마련된 '인공지능 신약개발지원센터' 개소식에 참석한다고 밝혔다.

국제적 경쟁력을 지닌 신약을 개발하기 위해선 10~15년 이상 기초·임상연구 등에 1~2조원이 소요되는 등 막대한 시간과 비용이 투자되어야 하나, 인공지능을 활용할 경우 이를 단축할 수 있다.

미국과 일본 등에서는 신약개발에 인공지능 활용체계를 구축하고 있으며, 우리나라도 지난해부터 13개 신약 후보물질을 개발한 바 있어 신약 개발에 인공지능을 적극 활용할 경우 개발 기간과 비용을 대폭 줄여 신약개발 경쟁력을 높이는 데 기여할 것으로 복지부는 기대했다.

현판식 이후 박능후 장관은 제약기업 연구소장과 인공지능 개발기업 대표 등 60여 명과 함께 인공지능 신약개발 활용 사례와 센터 사업계획 등을 보고 받는다.

인공지능 신약개발지원센터는 제약기업 등이 신약을 신속하고 안전하게 개발하기 위해 인공지능을 적극 활용하도록 관련지식을 공유할 계획이다.

또한 제약기업 관계자 등을 대상으로 일반·전문 교육을 지원하며, 성공사례와 정보를 공유하는 등 공익적 구심점 역할을 수행하겠다는 목표를 갖고 있다.

한국제약바이오협회(회장 원희목)와 한국보건산업진흥원(원장 이영찬)은 센터를 공동으로 설립한다. 

두 기관은 2017년 12월 '인공지능 신약개발 지원센터 추진단'을 발족하고, 2018년 2월 업무협약(MOU)을 체결하는 등 센터 설립을 위해 1년 이상 준비해왔다.

아울러 GC녹십자, 보령제약, JW중외제약, 대웅제약, 일동제약 등 24개 신약 연구개발 제약기업으로 구성된 전담조직(T/F)을 운영하면서 인공지능 신약개발 관련 지식과 경험을 축적했다.

박능후 장관은 개소식에서 "혁신 성장을 통해 많은 일자리와 부가가치를 창출할 수 있는 제약․바이오 산업분야는 우리나라에서도 국가 기간산업으로 도약하려는 중요한 시기에 진입했다"고 말할 예정이다.

아울러 "제약기업과 인공지능 기술을 보유한 정보기술(IT)기업이 협력해 신약을 개발하면 보다 빠르고 성공적으로 신약을 개발하는 등 효율성이 크게 높아질 것으로 기대한다"며 "전문인력 양성 및 연구개발 확대 등 인공지능 신약개발 생태계를 구축하기 위해 정부가 최선의 지원을 하겠다"고 강조할 방침이다.



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